2024年7月18日

明朝为何一度中断科举考试呢?真相是什么?

摘要:明太祖朱元璋出身平民。他在征服元朝的过程中意识到了人才的重要性。但在征服期间和大明初建期间,不具备举办全国大规模统一考试的条件。因此,推荐和征求已成为选拔人才的重要手段。为朱元璋建立

明太祖朱元璋出身平民。他在征服元朝的过程中意识到了人才的重要性。但在征服期间和大明初建期间,不具备举办全国大规模统一考试的条件。因此,推荐和征求已成为选拔人才的重要手段。

许多为朱元璋建立明朝做出巨大贡献的人都是通过推荐选出的。如范祖干、叶仪、许元、叶赞玉、胡翰等儒家学者,被称为“浙东四贤”的青田刘基、龙泉章仪、丽水叶晨、金华宋连,以及重要典章制定者、国史编纂者杨士奇。

然而,自隋朝科举考试成立以来,唐、五代、宋、元都将其作为公务员的选拔制度,在中国历史上已经使用了700多年。采用科举制度已成为历代统治者的习惯性思维,朱元璋也不例外。在采用推荐的同时,他也开始计划采用科举制度,但过程并不顺利。

吴元年(1367年)3月,朱元璋计划采取科举考试,设立文武二科取士。他希望通过科举考试选出的人才不仅要有高尚的道德修养和优秀的文学水平,还要有处理政务的能力。这一思想成为朱元璋明初反复选士策略的主要出发点。

正因为如此,朱元璋并不急于实施开科取士。他要求在充分发展教育的基础上实施科举。洪武元年(1368年),朱元璋成立了国家子女监督管理局,并命令品官子女和平民“英俊通文义者”充当国家子女监督管理局的学生。第二年,朱元璋命令全国各地的州县设立官方学习,作为世界各地士兵的学习场所。

可以说,科举制度的实施是从吴元年开始酝酿和准备的。然而,在朱元璋看来,唐宋科举考试的缺点是过分强调考生的文学水平,而忽视了对道德和才能的调查。对于元代科举考试,朱元璋认为自己被权贵垄断了,这样才华横溢的学者就无法获得进入的道路,只能逃离山脉和森林。

因此,洪武三年(1370年)朱元璋下令开业,次年采取特殊措施加强科举考试。他对科举考试充满希望,认为科举考试可以完全解决官员选拔问题,选拔具有实际行政能力和良好道德文艺能力的人才。

然而,经过三年的学者实践,朱元璋发现科举选拔的人才与他以前的期望有很大的差距。因为进士和第者大多是缺乏行政经验的后代青少年。这与他设科选拔一方官员的初衷有很大差距。他对此非常困惑,说:“今天有很多年轻人从公司学到的东西。如果他们能有所作为,并试用他们的话,很少有人能用他们所学到的东西措手不及。我以实心求贤,天下以虚文应联,非我责实求贤。”

正是由于对科举取士效果的失望,明太祖朱元璋决定停止科举取士制度,重新使用推荐取士制度。值得注意的是,当朱元璋决定发布法令时,他只是宣布暂时停止科举考试。他希望通过恢复推荐制度,改变士风,不要重蹈覆唐宋科举文字的覆辙。当然,他没有关上科举取士的大门,为今后重新开放科举考试留出了空间。

虽然推荐选拔人才的作用不能否认,但推荐缺乏衡量士子表现的客观标准,容易任人唯亲、假公济私,不能保证人才选拔的质量,导致推荐人数过多、过多。此外,推荐过于强调士子的美德,所选人才仍无法达到朱元璋所需实用人才的目的。

因此,在洪武15年(1382年),朱元璋宣布再次选拔科举官员。恢复科举后,朱元璋在洪武17年(1384年)颁布了“科举程序”,建立了科举的基本规定,为明朝科举的正常运行提供了重要保障。

在明初的短短15年里,朱元璋终于意识到科举制度仍然是选拔官员的最佳选择,这充分说明科举制度不仅有其合理的空间,而且具有很强的生命力。